Defending the Amazon rainforest through land monitoring
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Defending the Amazon rainforest through land monitoring

By: Nora Sánchez

All Eyes on the Amazon Communication Officer

Imagine walking in the middle of the Amazon rainforest, surrounded by the tallest trees you’ve ever seen, listening to the sounds of animals, birds and rivers. Now imagine that this idyllic atmosphere is suddenly broken by the scream of a chain saw, the thunder of trees falling, or the acrid stench of crude oil. This nightmare is actually a day in the life of an Indigenous forest guardian on patrol.

Indigenous peoples at the frontlines

Indigenous peoples are in a constant struggle to defend their territories and their rights.

And they’re up against a tall order: alarming rates of deforestation, invasive extractive industries, powerful climate change deniers and anti-rights governments – all threatening the survival of the world’s largest rainforest and the over 400 Indigenous peoples who call it home.

But in 2018, Alexandra Narváez and Alex Lucitante, Indigenous partners of our All Eyes on the Amazon (AEA) program, helped achieve a historic legal victory. Ecuador’s courts ended up canceling 52 illegal gold mining concessions granted without the consent of their Kofan community. The community thus succeeded in protecting 79,000 acres of pristine, biodiverse rainforest in the headwaters of Ecuador’s Aguarico River, which is sacred to the Kofan. This also earned Alexandra and Alex the 2022 Goldman Prize award – considered the “Green Nobel Prize.”

Alex Lucitante and Alexandra Narváez at the Aguarico River. Photo Credit: Amazon Frontlines

The Victory of the A’i Kofan of Sinangoe

Together with other members of the Kofan community guard, Alexandra and Alex were the ones who identified and selected the evidence of the damage caused by the mining concessions to the Sinangoe territory. That information was then brought to the community to collectively decide how to respond.

Their story is a testimony to the importance of forest monitors to protect the Amazon from the ravages of indiscriminate extractive industries. Combining their ancestral knowledge with community monitoring, surveillance technology, strategic alliances, and advocacy campaigns, they bring the shocking evidence of what’s happening in the Amazon Basin to everyone’s attention.

ccess the story of “The Victory of the A’i Kofan of Sinangoe”, a true account of the actions led by Indigenous and local organizations from the Amazon Basin to protect their lands, featured in the series Path of Resistance: https://toamazonia.org/case-study/the-victory-of-the-ai-cofan-of-sinangoe/

The dangers forest guardians face

Monitoring parts of the Amazon to collect evidence of environmental violations has its complications. Patrolling such a vast territory means long hours (or days) of travel, away from home and family, and enduring unpredictable weather conditions. Not to mention the dangers of approaching mining, logging, or oil drilling sites which can risk violent, and even fatal, confrontations between monitors and invaders.

This was the case of Paulino Guajajara, Indigenous Forest Guardian, who was shot dead in 2019 in an ambush by loggers inside the Araribóia Indigenous territory in Brazil. Read his story: Brazil failure to protect indigenous lands causes one more death in the Amazon – Hivos

Technological tools to empower frontline defenders

Since 2018, our All Eyes on the Amazon (AEA) program has been working closely with local partners in the Ecuadorian, Peruvian, and Brazilian Amazon to improve environmental and territorial monitoring. Strategic alliances with specialized partners provide capacity building, technological devices, custom-made applications, and technical support. The aim is to achieve a safer work environment for monitors, better data collection to build evidence, and stronger monitoring teams within Indigenous communities.

Forest monitoring training Sinangoe Indigenous Nationality. Photo Credits: Aliya Ryan | Digital Democracy

For example, Digital Democracy, one of AEA’s specialized partners, built MAPEO, a free digital toolset for documenting, monitoring, and mapping data. They collaborated with local partners like as ECA Amarakaeri (Perú) and Alianza Ceibo (Ecuador) to include the needs and realities of each culture and territory. MAPEO played an important role in the victory of the A’i Kofan Sinangoe community (mentioned earlier) and that of the Waorani people against the Ecuadorian government to halt an oil concession on half a million hectares of rainforest.

Additional achievements of the program are the image optimization of the Global Forest Watch platform, developed by the World Resources Institute, and the development of a high-resolution alert system for the Amazon Basin. The system allows local partners and environmental defenders to perform real-time monitoring of almost 7 million hectares of the Amazon rainforest via satellite for safe and timely identification of hot spots, deforestation, and other changes.

Capacity building to ensure sustainability

However, local ownership is perhaps the most vital strategy we have for achieving real and lasting change. For that reason, capacity building is key to ensuring the sustainability of these efforts to defend territories and rights in the Amazon. In total, 479 people, including coordinators, monitors, and Indigenous leaders of AEA, have been trained to use deforestation alerts for monitoring. More than 170 Indigenous and local communities have learned how to use and manage data, satellites, and other technological resources and tools. And over 270 devices (cell phones, drones, and GPS) have been delivered to forest monitoring teams of our local partners.

The fact that monitors, coordinators, and Indigenous leaders from different peoples and countries work together is also very important. This strengthens collective learning and collaboration, and promotes the leading role of Indigenous guardians in monitoring activities. Last May, the AEA program held the Regional Encounter of Environmental and Territorial Monitors, where over 20 organizations and 50 participants from Ecuador, Peru, and Brazil shared experiences, lessons learned, good practices, and common challenges.


Local and specialized partners of the AEA program during the Regional Encounter of Environmental and Territorial Monitoring. Photo Credit: Lanceros Digitales | CONFENIAE

Positioning Indigenous monitors as key actors in land defense

While Indigenous monitors are at the frontlines and play a crucial role in the prompt identification of irregularities in their territory, they are often under-recognized and unpaid. Even so, they fulfill their role despite dangers and adversities because the Amazon is their home and they must defend it.

All Eyes in the Amazon supports their mission and fosters their recognition within their communities and society, since their role in protecting nature and conserving the world’s largest rainforest is fundamental in our common struggle against climate change.

Let’s speed up our efforts to effectively combat the climate crisis by supporting frontrunners and locally-shaped climate solutions like land monitoring to stop us from reaching an irreversible turning point. Let’s put All Eyes on the Amazon!

Learn more about how land monitoring defends the Amazon and what All Eyes on the Amazon does at: www.alleyesontheamazon.org

About All Eyes on the Amazon

The All Eyes on the Amazon (AEA) program aims to stop the deforestation and degradation of the Amazon rainforest by defending Indigenous peoples’ and local communities’ rights.

Funded by the Postcode Lottery, the program is a unique coalition led by Hivos, Greenpeace, and the Coordination of Indigenous Organizations of the Amazon Basin (COICA) that brings together more than 30 local and international organizations working in the fields of technology, Human and Indigenous Rights, conservation, transparency, advocacy, and law enforcement.

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#TodoslosOjosenlaAmazonía | “Nos estamos quedando sin el TOA, pero en realidad no es eso. Nosotros somos TOA, los que estamos en el territorio somos TOA y eso debemos multiplicarlo”.  Nanki Wampankit, Dirigente de Territorio de la CONFENIAE, comparte un emocionante relato sobre la perseverancia de los pueblos indígenas en defender su espacio de vida y las contribuciones del programa a esa misión.  📲Conoce más del programa y sus hitos de implementación en www.todoslosojosenlaamazonia.org  Registro audiovisual: @peacockfilms
Edición: Un Cuarto Propio, Alianza Creativa
#Amazonía #DDHH #CONFENIAE #Ecuador #DefensaTerritorial
#TodoslosOjosenlaAmazonía | “Nos estamos quedando sin el TOA, pero en realidad no es eso. Nosotros somos TOA, los que estamos en el territorio somos TOA y eso debemos multiplicarlo”. Nanki Wampankit, Dirigente de Territorio de la CONFENIAE, comparte un emocionante relato sobre la perseverancia de los pueblos indígenas en defender su espacio de vida y las contribuciones del programa a esa misión. 📲Conoce más del programa y sus hitos de implementación en www.todoslosojosenlaamazonia.org Registro audiovisual: @peacockfilms Edición: Un Cuarto Propio, Alianza Creativa #Amazonía #DDHH #CONFENIAE #Ecuador #DefensaTerritorial
4 days ago
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#TodoslosOjosenlaAmazonía | Trabajar en una coalición de más de 40 socios locales, regionales e internacionales conlleva muchos retos. Sin embargo, el trabajo colaborativo es la mejor fórmula para responder a las amenazas a las que se enfrenta la Amazonía.  En este testimonial, Anna Schoemakers, representante de Greenpeace reflexiona sobre los inicios del programa TOA y cómo hemos trabajado por conocernos y entendernos entre organizaciones para alcanzar esa misión común de defensa de la Amazonía.  📲Conoce más del programa y sus hitos de implementación en www.todoslosojosenlaamazonia.org  Registro audiovisual: @peacockfilms 
Edición: Un Cuarto Propio, Alianza Creativa
#Amazonía #DDHH #Greenpeace #Ecuador #Perú #Brasil #DefensaTerritorial #TodoPelaAmazônia #TodososOlhosnaAmazônia
#TodoslosOjosenlaAmazonía | Trabajar en una coalición de más de 40 socios locales, regionales e internacionales conlleva muchos retos. Sin embargo, el trabajo colaborativo es la mejor fórmula para responder a las amenazas a las que se enfrenta la Amazonía. En este testimonial, Anna Schoemakers, representante de Greenpeace reflexiona sobre los inicios del programa TOA y cómo hemos trabajado por conocernos y entendernos entre organizaciones para alcanzar esa misión común de defensa de la Amazonía. 📲Conoce más del programa y sus hitos de implementación en www.todoslosojosenlaamazonia.org Registro audiovisual: @peacockfilms Edición: Un Cuarto Propio, Alianza Creativa #Amazonía #DDHH #Greenpeace #Ecuador #Perú #Brasil #DefensaTerritorial #TodoPelaAmazônia #TodososOlhosnaAmazônia
1 week ago
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Únete a esta poderosa conversación sobre el futuro del Shihuahuaco, un árbol milenario de la Amazonía que esta en riesgo. Vamos a conversar con periodistas, lideres indigenas, especialistas y tomadores de decisión sobre acciones y soluciones para salvar el Shihuahuaco. 🌳  👉 Regístrate ahora: https://pulitzercenter-org.zoom.us/webinar/register/WN_UujSEnM6Tei24oaeV2456Q
Únete a esta poderosa conversación sobre el futuro del Shihuahuaco, un árbol milenario de la Amazonía que esta en riesgo. Vamos a conversar con periodistas, lideres indigenas, especialistas y tomadores de decisión sobre acciones y soluciones para salvar el Shihuahuaco. 🌳 👉 Regístrate ahora: https://pulitzercenter-org.zoom.us/webinar/register/WN_UujSEnM6Tei24oaeV2456Q
1 week ago
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#TodoslosOjosenlaAmazonía | El monitoreo comunitario es una práctica realizada de diferentes maneras por los pueblos indígenas desde su ancestralidad para la defensa territorial.  La tecnología ha fortalecido a esta práctica, con herramientas como drones, GPS, aplicativos móviles que permiten a los pueblos indígenas y las comunidades locales de la Amazonía responder con mayor certeza y con información a las amenazas a sus territorios.  En este testimonial, Ramiro Ortiz (@udapt_oficial) comparte la experiencia de su organización en el fortalecimiento de sus estrategias de monitoreo a través de la contribución del programa TOA.  📲Conoce más del programa y sus hitos de implementación en www.todoslosojosenlaamazonia.org  Registro audiovisual: @peacockfilms 
Edición: Un Cuarto Propio, Alianza Creativa
#Amazonía #DDHH #Ecuador #PueblosIndígenas #CasoChevron #MonitoreoComunitario #DefensaTerritorial
#TodoslosOjosenlaAmazonía | El monitoreo comunitario es una práctica realizada de diferentes maneras por los pueblos indígenas desde su ancestralidad para la defensa territorial. La tecnología ha fortalecido a esta práctica, con herramientas como drones, GPS, aplicativos móviles que permiten a los pueblos indígenas y las comunidades locales de la Amazonía responder con mayor certeza y con información a las amenazas a sus territorios. En este testimonial, Ramiro Ortiz (@udapt_oficial) comparte la experiencia de su organización en el fortalecimiento de sus estrategias de monitoreo a través de la contribución del programa TOA. 📲Conoce más del programa y sus hitos de implementación en www.todoslosojosenlaamazonia.org Registro audiovisual: @peacockfilms Edición: Un Cuarto Propio, Alianza Creativa #Amazonía #DDHH #Ecuador #PueblosIndígenas #CasoChevron #MonitoreoComunitario #DefensaTerritorial
2 weeks ago
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#TodoslosOjosenlaAmazonía | En este emocionante testimonial, Kari Guajajara, asesora de COAPIMA y abogada de COAIB, nos comparte el aporte que tuvo el programa TOA en acompañar y fortalecer la lucha por la vida de defensores y defensoras en el estado de Maranhao, Brasil.  A través de sus palabras, Kari nos recuerda lo importante que es nombrar a quienes han incluso entregado su vida por defender su territorios, y luchar en contra de la violación de derechos de los pueblos indígenas en la Amazonía.  📲Conoce más del programa y sus hitos de implementación en www.todoslosojosenlaamazonia.org  Registro audiovisual: @peacockfilms 
Edición: Un Cuarto Propio, Alianza Creativa
#Amazonía #DDHH #Maranhao #AccesoaJusticia #Brasil #PueblosIndígenas #LutapelaVida
#TodoslosOjosenlaAmazonía | En este emocionante testimonial, Kari Guajajara, asesora de COAPIMA y abogada de COAIB, nos comparte el aporte que tuvo el programa TOA en acompañar y fortalecer la lucha por la vida de defensores y defensoras en el estado de Maranhao, Brasil. A través de sus palabras, Kari nos recuerda lo importante que es nombrar a quienes han incluso entregado su vida por defender su territorios, y luchar en contra de la violación de derechos de los pueblos indígenas en la Amazonía. 📲Conoce más del programa y sus hitos de implementación en www.todoslosojosenlaamazonia.org Registro audiovisual: @peacockfilms Edición: Un Cuarto Propio, Alianza Creativa #Amazonía #DDHH #Maranhao #AccesoaJusticia #Brasil #PueblosIndígenas #LutapelaVida
2 weeks ago
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#AcademiaTOA |Mientras la #COP27 sucede en Egipto, alrededor del mundo nos preguntamos qué podemos hacer desde nuestro accionar para apoyar la lucha contra el cambio climático.  En este curso, desarrollado en colaboración con la Universidad Andina Simón Bolívar (@uasbecuador), brindamos herramientas para entender la crisis climática desde la perspectiva de los pueblos indígenas y desde el entendimiento ¡ser parte de la solución!  ¡100% virtual, gratuito e interactivo!  Inscríbete y actívate en la lucha por el clima.
📲app.toamazonia.org
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#AcademiaTOA |Mientras la #COP27 sucede en Egipto, alrededor del mundo nos preguntamos qué podemos hacer desde nuestro accionar para apoyar la lucha contra el cambio climático. En este curso, desarrollado en colaboración con la Universidad Andina Simón Bolívar (@uasbecuador), brindamos herramientas para entender la crisis climática desde la perspectiva de los pueblos indígenas y desde el entendimiento ¡ser parte de la solución! ¡100% virtual, gratuito e interactivo! Inscríbete y actívate en la lucha por el clima. 📲app.toamazonia.org
3 weeks ago
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#RutadelaSaludIndígenaAmazónica | El mes pasado se celebró el II Encuentro de Agentes Indígenas Comunitarios de la Salud en Madre de Dios, Perú.🇵🇪  El evento reunió a más de 50 Agentes Comunitarios de Salud (ACS), lideres y lideresas de diferentes comunidades amazónicas de Perú, Ecuador, Brasil, Bolivia, Colombia, Guyana y Surinam, en un intercambio de experiencias sobre los avances de vacunación contra la COVID-19, el intercambio de saberes ancestrales en medicina natural, salud materna y la situación de los ACS y sus requerimientos.  Desde Hivos estuvimos participando compartiendo la experiencia de la Ruta de la Salud Indígena Amazónica y el trabajo realizado en la Amazonía de Ecuador, Perú y Brasil para potenciar el rol de los promotores comunitarios frente a sus comunidades y el sistema de salud de sus países.  Conoce más sobre el evento y la participación de Hivos en el link en bio📲
📸: Roberto Zamalloa / Hivos
#RutadelaSaludIndígenaAmazónica | El mes pasado se celebró el II Encuentro de Agentes Indígenas Comunitarios de la Salud en Madre de Dios, Perú.🇵🇪 El evento reunió a más de 50 Agentes Comunitarios de Salud (ACS), lideres y lideresas de diferentes comunidades amazónicas de Perú, Ecuador, Brasil, Bolivia, Colombia, Guyana y Surinam, en un intercambio de experiencias sobre los avances de vacunación contra la COVID-19, el intercambio de saberes ancestrales en medicina natural, salud materna y la situación de los ACS y sus requerimientos. Desde Hivos estuvimos participando compartiendo la experiencia de la Ruta de la Salud Indígena Amazónica y el trabajo realizado en la Amazonía de Ecuador, Perú y Brasil para potenciar el rol de los promotores comunitarios frente a sus comunidades y el sistema de salud de sus países. Conoce más sobre el evento y la participación de Hivos en el link en bio📲 📸: Roberto Zamalloa / Hivos
3 weeks ago
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#TodoslosOjosenlaAmazonía | “A los problemas grandes hay que enfrentarlos con todo lo que tenemos”  David Toscano, Coordinador del Sitio Norte del @instituto_de_geografia_usfq, reflexiona sobre lo ambicioso que fue para el programa TOA en trabajar en coalición con 40 organizaciones locales e internacionales, y como esa diversidad de actores fue una fortaleza para responder a las amenazas a las que se enfrenta la Amazonía.  📲Conoce más del programa y sus hitos de implementación en www.todoslosojosenlaamazonia.org  Registro audiovisual: @peacockfilms 
Edición: Un Cuarto Propio, Alianza Creativa
#Amazonía #DDHH #Ecuador #Perú #Brasil #PueblosIndígenas #DefensaTerritorial #MonitoreoComunitario
#TodoslosOjosenlaAmazonía | “A los problemas grandes hay que enfrentarlos con todo lo que tenemos” David Toscano, Coordinador del Sitio Norte del @instituto_de_geografia_usfq, reflexiona sobre lo ambicioso que fue para el programa TOA en trabajar en coalición con 40 organizaciones locales e internacionales, y como esa diversidad de actores fue una fortaleza para responder a las amenazas a las que se enfrenta la Amazonía. 📲Conoce más del programa y sus hitos de implementación en www.todoslosojosenlaamazonia.org Registro audiovisual: @peacockfilms Edición: Un Cuarto Propio, Alianza Creativa #Amazonía #DDHH #Ecuador #Perú #Brasil #PueblosIndígenas #DefensaTerritorial #MonitoreoComunitario
3 weeks ago
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#TodoslosOjosenlaAmazonía | “La Amazonía son las mujeres indígenas que están ahí, en resistencia dentro del territorio, luchando por el buen vivir de sus pueblos.  Telma Taurepang, Coordinadora de la Unión de Mujeres Indígenas de la Amazonía Brasileña, nos comparte un inspirador relato sobre el rol de las mujeres indígenas en la defensa de sus territorios y las contribuciones del programa TOA para el fortalecimiento institucional y estratégico de su organización.  📲Conoce más del programa y sus hitos de implementación en www.todoslosojosenlaamazonia.org  Registro audiovisual: @peacockfilms
Edición: Un Cuarto Propio, Alianza Creativa
#Amazonía #DDHH #Brasil #PueblosIndígenas #DefensaTerritorial #MujeresIndígenas
#TodoslosOjosenlaAmazonía | “La Amazonía son las mujeres indígenas que están ahí, en resistencia dentro del territorio, luchando por el buen vivir de sus pueblos. Telma Taurepang, Coordinadora de la Unión de Mujeres Indígenas de la Amazonía Brasileña, nos comparte un inspirador relato sobre el rol de las mujeres indígenas en la defensa de sus territorios y las contribuciones del programa TOA para el fortalecimiento institucional y estratégico de su organización. 📲Conoce más del programa y sus hitos de implementación en www.todoslosojosenlaamazonia.org Registro audiovisual: @peacockfilms Edición: Un Cuarto Propio, Alianza Creativa #Amazonía #DDHH #Brasil #PueblosIndígenas #DefensaTerritorial #MujeresIndígenas
3 weeks ago
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